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Cameroun : Pour l’Église catholique, Mgr Bala a bien été assassiné

Le président de la conférence épiscopale camerounaise s’est inscrit en faux, samedi 7 juillet, contre les conclusions de la justice du pays affirmant que l’évêque de Biafa s’est noyé dans la rivière où son corps a été retrouvé le 2 juin.

Mgr Bala

Non, Mgr Jean-Marie Benoît Bala, évêque de Bafia, retrouvé le 2 juin dans une rivière à environ 80 km de la capitale, Yaoundé, ne s’est pas noyé : « Il a été assassiné brutalement. » C’est, en substance, la conviction qu’a réaffirmée avec force, samedi 7 juillet, Mgr Samuel Kleda, archevêque de Douala et président la conférence épiscopale camerounaise, lors d’une conférence de presse tenue en prélude de l’Assemblée plénière de l’association des conférences épiscopales de la région d’Afrique centrale.

L’évêque de Bafia avait disparu dans la nuit du 30 au 31 mai. Le lendemain sa voiture vide avait été retrouvée sur un pont, contenant au siège avant-droit ses documents personnels dont sa carte d’identité ainsi qu’un mot, griffonné sur le papier à en-tête de l’évêché : « Je suis dans l’eau. »

La prise de position de l’Église camerounaise est intervenue trois jours après la publication, le 4 juillet, d’un communiqué du Procureur général près la Cour d’appel du Centre, au Cameroun, affirmant que « la noyade est la cause la plus probable du décès de l’évêque ».

Absence de traces de violence

Selon la justice camerounaise, cette conclusion a été tirée par une équipe de médecins légistes missionnés par Interpol, qui ont examiné le corps à la fin juin. Deux médecins allemands, Michael Tsokos, directeur de l’institut de médecine légale de Berlin, et Mark Mulder, coordinateur de l’unité d’identification des victimes des catastrophes à Interpol, sont arrivés au Cameroun le 29 juin et ont pratiqué une autopsie sur le corps de l’homme d’Église.

« Après examen approfondi, ils ont relevé l’absence de toutes traces de violences sur le corps du défunt » et ont également conclu que Mgr Bala était probablement mort par noyade.

Ces conclusions sont vivement contestées par l’Église camerounaise qui a, une nouvelle fois samedi, écarté la thèse du suicide de l’évêque. Mgr Samuel Kleda n’a toutefois pas précisé si les autorités catholiques étaient désormais en possession du corps de l’évêque défunt, comme l’avait affirmé le procureur général.

La défiance entre le gouvernement et l’Eglise catholique

Certains observateurs interprètent les conclusions de la justice camerounaise comme un signe de défiance du gouvernement à l’encontre de l’Église catholique. « L’Église se trouve placée devant une situation inédite, analyse un bon connaisseur de l’épiscopat dans ce pays d’Afrique centrale. Si les évêques ont affirmé que Mgr Bala a été brutalement assassiné, c’est qu’ils avaient des éléments probants en ce sens. Que vont-ils faire désormais ? »

Certains proches de l’épiscopat soupçonnent ainsi les autorités d’avoir soumis à l’analyse des médecins d’Interpol un autre corps que celui de l’évêque.

Dès le 13 juin, la Conférence épiscopale camerounaise avait publié une déclaration affirmant que Mgr Jean-Marie Benoît Bala a été « brutalement assassiné » et mettant en cause des « forces obscures et diaboliques » qui visent l’Église catholique. Mgr Kleda avait évoqué « un meurtre de plus, et un de trop », deux semaines après qu’on a retrouvé le corps de Mgr Bala sous le pont de l’Enfance de la rivière Sanaga au lieu-dit Ebebda, à environ 80 km de Yaoundé.

La justice camerounaise s’est engagée à poursuivre l’enquête « en vue de déterminer les circonstances exactes de ce drame » et à en publier les conclusions, « le moment venu ».

Bruno Bouvet
Sources : La Croix

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