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dimanche, avril 11, 2021
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Vatican : le cardinal George Pell sera jugé pour agressions sexuelles

Le cardinal australien George Pell sea jugé pour de « multiples » chefs d’inculpation, mais certaines des accusations les plus graves ont été abandonnées.

Le numéro trois du Vatican, le cardinal australien George Pell, a été renvoyé mardi en procès pour des accusations d’agressions sexuelles anciennes qu’il rejette catégoriquement. Il est l’un des plus proches conseillers du pape François, et le plus haut représentant de l’Eglise catholique ainsi poursuivi pour agressions sexuelles.

L’homme de 76 ans est demeuré impassible mardi quand le tribunal de Melbourne a ordonné qu’il soit jugé pour de « multiples » chefs d’inculpation, tout en abandonnant plus de la moitié des accusations, dont certaines des plus graves.

« Non coupable », a répondu d’une voix forte et sans hésitation Mgr Pell quand le tribunal lui a demandé la façon dont il se défendrait, réaffirmant ainsi la position qu’il tient depuis que cette affaire a éclaté.

Lisant sa décision, la juge Belinda Wallington s’est déclarée « convaincue » du fait qu’il y ait suffisament de preuves pour que le prélat comparaisse pour des chefs d’accusation « multiples ».

Une audience procédurale est prévue mercredi pour discuter de la date du procès.  Le cardinal a lui été libéré sous caution et il lui est interdit de quitter l’Australie. Il avait pris congé de ses fonctions au Vatican pour rentrer en Australie et se défendre sur ces accusations.

La nature exacte des faits présumés n’a pas été dévoilée, les autorités se bornant à parler de « plaignants multiples ».

Une vaste enquête nationale

L’annonce de l’inculpation de George Pell avait coïncidé avec la fin d’une longue enquête nationale portant sur les réponses institutionnelles apportées en Australie aux abus sexuels commis sur des enfants. Le gouvernement avait ordonné son ouverture en 2012 après une décennie de pressions de la part des victimes.

Le cardinal Pell avait été entendu trois fois dans ce cadre et avait reconnu avoir « failli » dans sa gestion des prêtres pédophiles dans l’Etat de Victoria dans les années 1970. En décembre, la commission d’enquête avait conclu que les institutions australiennes avaient « gravement manqué à leurs devoirs » envers les enfants pendant des décennies.

L’Eglise catholique a été secouée dans de nombreux pays par des affaires d’agressions sexuels, souvent sur mineurs. Le Vatican a annoncé en février avoir nommé neuf nouveaux membres au sein de la commission anti-pédophilie, après le bilan controversé des activités de ce précédent groupe d’experts voulu par le pape François.

Le pape a par ailleurs reconnu le mois dernier avoir commis « de graves erreurs » d’appréciation de la situation au Chili. Il avait en janvier défendu avec force l’évêque chilien Juan Barros, soupçonné d’avoir tu les crimes d’un vieux prêtre pédophile.

(Avec AFP)

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