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Traité transatlantique : Obama veut boucler l’accord sur le libre-échange avant la fin de l’année

Alors qu’un nouveau round de discussions du traité transatlantique s’ouvre cette semaine à New York, le président américain, en visite en Allemagne, a insisté sur la nécessité de terminer les négociations avant son départ de la Maison-Blanche sous peine que l’accord ne soit «pas achevé avant un certain temps».

Les longues négociations du traité transatlantique reprennent de plus belle. Un nouveau tour de discussions s’ouvre cette semaine à New York. Le président américain Barack Obama et la chancelière allemande Angela Merkel ont mis dimanche leur poids dans la balance pour défendre ce projet d’accord de libre-échange entre l’Union européenne et les États-Unis, malgré l’opposition croissante qu’il suscite des deux côtés de l’Atlantique.

Au premier jour d’une visite en Allemagne, le président américain a souhaité que les négociations sur ce traité, connu sous ses acronymes TTIP ou Tafta, soient bouclées d’ici la fin de l’année, avant son départ de la Maison-Blanche en janvier 2017. «Je ne m’attends pas à ce que nous soyons en mesure de finir la ratification d’un accord d’ici à la fin de l’année, mais je prévois que nous ayons terminé les négociations de l’accord», a déclaré à la presse Barack Obama après un entretien avec Angela Merkel.

Il effectue actuellement une visite de deux jours à Hanovre (nord), après un périple en Arabie Saoudite et au Royaume-Uni, où il a au passage mis en garde les Britanniques contre une sortie de l’UE. «Si nous ne terminons pas les négociations cette année, avec les transitions politiques à venir aux États-Unis et en Europe, cela pourrait signifier que cet accord ne sera pas achevé avant un certain temps», a insisté le président américain, lors de la cérémonie d’ouverture du salon industriel de Hanovre, dont les États-Unis sont cette année le pays invité.

La chancelière allemande Angela Merkel lui a fait écho en déclarant qu’il fallait «utiliser la chance» de cette «fenêtre de tir serrée». «Cela ne va pas se représenter vite», a-t-elle affirmé, avant de recevoir Barack Obama dans la soirée pour un dîner officiel, en présence de nombreux patrons industriels allemands et américains.

Le Traité, impopulaire en France

L’inquiétude des opinions publiques à l’égard d’un tel accord de libre-échange grandit pourtant des deux côtés de l’Atlantique, alors qu’encore des dizaines de milliers de personnes ont manifesté samedi dans les rues de Hanovre. «Le TTIP ne va pas abaisser les normes. Cela va même les relever, a promis Barack Obama. Au moment où d’autres marchés comme la Chine commencent à se développer (…) nous devons nous assurer que notre économie continue à être compétitive».

Mais au sein même du gouvernement de coalition allemand, pourtant considéré comme un des principaux défenseurs du projet en Europe, l’impatience grandit. L’accord «va échouer» sans concessions de Washington, a averti dimanche le ministre allemand de l’Économie Sigmar Gabriel, présent également à Hanovre. Le numéro deux du gouvernement, un social-démocrate, refuse d’endosser en l’état un texte qu’il résume pour l’instant à la devise: «Achetez américain».

De son côté, le président français François Hollande refuse d’aborder le sujet du TTIP ce lundi après-midi lors d’une rencontre prévue avec Angela Merkel, Barack Obama et les dirigeants italiens et britanniques, affirme l’hebdomadaire allemand Der Spiegel. Raison invoquée: le sujet serait trop impopulaire en France.

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